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李彦宏杀入科学无人区,VC都来了
2021-07-30
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李彦宏,刚刚拿到了上亿美元的融资。

投资界7月30消息,百图生科今日宣布完成上亿美元A轮融资,由GGV纪源资本领投,百度、君联资本蓝驰创投、真知资本、襄禾资本跟投。鲜为人知的是,这是一家由李彦宏亲自牵头创立的生命科学公司,他本人此次也继续追加了投资。

李彦宏对这家初创企业有多重视?他不仅安排前百度风投CEO刘维,担任百图生科CEO,还在今年1月官宣两项领军人才招募计划,分别用100 万美元年薪及100万人民币年薪招兵买马。5月份,百图生科发布了一项“免疫图谱卓越计划”,对合作伙伴的资金补贴高达10亿元。

李彦宏为何会与生命科学扯上联系?“在20多年前,我就对生命科学感兴趣,尤其对生物信息学感兴趣。”李彦宏曾回忆,当时他已经拿到过世界顶尖生命科学研究机构的offer,但主动放弃,后来回国创立百度。如今,53岁的李彦宏似乎正在重拾早年的梦想。

李彦宏牵头创立

刚刚,拿到了上亿美元融资

李彦宏亲身上阵,百图生科是一家什么样的公司?

资料显示,这是国内首家生物计算引擎驱动的生命科学公司,主要工作是将AI技术与前沿生物技术相结合,以开发新的药物和诊断产品。未来,百图生科将主要聚焦在肿瘤、自身免疫性疾病、纤维化疾病的免疫机理研究领域。

时间回到2020年11月,李彦宏作为牵头创立了百图生科,并亲自出任新公司的董事长。“创立百图生科,是希望用AI技术缩短药物研发的时间,降低药物的副作用,减轻患者的巨大医疗负担,为每一个生命争取更多的可能性。”在一次公开演讲中,李彦宏袒露内心想法。

除了公开站台,李彦宏甚至安排了自己得力干将——前百度风投CEO刘维操盘,以联合创始人的身份出现,并担任百图生科的CEO。作为资深AI投资人的刘维,拥有10余年前沿技术风险投资经验。从2014年起,他便开始布局生物数据和计算产业,尤其是在2017年担任百度风投CEO开始,将生物计算作为百度风投的核心布局方向,在中国美国欧洲各地早期投资了40余家生物计算企业。

与刘维一同加入百图生科初创团队的人,还有十余位毕业于清华、北大、牛津、剑桥、港大、UCLA、斯坦福等高校的生命科学专业博士。这些人覆盖分子生物学、计算化学、基因组学等技术方向,其中多名成员在生物制药和生命科学领域,具有丰富投资和企业管理经验。

今年开始,李彦宏便为这家公司招兵买马。1月份,百图生科官方宣布两项领军人才招募计划 ——“百万领军计划” 及 “百万青年领军” 计划,将分别用100 万美元年薪100万人民币年薪以及其他技术平台支持,吸引生物技术 + AI 技术跨界融合人才。

这样的阵容,自然成为了百图生科独特之处。“在李彦宏和百度的支持下,CEO刘维所领导的团队敢于挑战尖端科学,具有整体解决问题的勇气。”领投方GGV纪源资本合伙人吴陈尧透露投资原因,而这些特点既是CEO刘维本人的探索精神和自身兴趣驱动,也高度得益于百图生科打造的兼有AI、高性能计算、生物信息、化学、生物学、自动化等领域的世界顶级人才构成的团队。

一边扩军备战,一边积极推进产品落地应用。今年5月,百图生科推出了“免疫图谱卓越计划”。通过该计划,百图生科将提供自身研发的核心生物计算引擎、海量自有数据、10亿元的资金补贴,与生态联盟合作伙伴共同推动免疫图谱的绘制,系统探寻癌症、自免等疾病的复杂免疫规律,进一步提高对应的靶点挖掘和药物设计效率。

截至7月底,首批“卓越计划”已收到来自中科院、协和、北大、清华、复旦等系统的近百个临床和研究团队的申报。

在这方面,君联资总裁李家庆表示给予相应支持:“未来,君联资本将充分发挥医疗健康领域投资企业生态的资源优势,协同生物医药、IVD检测、CRO等领域行业龙头公司与百图生科紧密协作,为医疗健康产业提供智能计算平台支持,推动产业升级,造福更多的患者。”

“爆发增长的生物数据,与高性能生物计算和多组学数据技术结合,有望让生命科学领域呈现前所未有地加速创新。而百图生科正是恰逢此机遇成长起来的一家生物计算驱动的生命科学平台公司。”作为一名前百度人,蓝驰创投管理合伙人朱天宇表达了内心的期待。

不过,“AI+生物制药”要真正发挥作用,还得耐得住寂寞。目前,百图生科正在自建实验室,从而全流程系统化地解决和提高行业的运行效率。此轮融资完成后,百图生科还将进一步加大其生物计算引擎的建设力度,在多组学技术、高通量实验技术、蛋白质计算技术、高性能生物计算技术等领域继续研发,加大人才的引进力度,并推动其首批药物研发管线达到新阶段。

正如李彦宏所言“熬的过万丈孤独,藏得下星辰大海”。在生命科学领域,李彦宏和百图生科的征程才刚刚开始。

曾主动放弃生命科学梦

20年后,李彦宏重新投身研究

李彦宏为何如此钟情生命科学领域呢?

让人惊讶的是,这竟是一个埋在李彦宏心底20余年的梦想。“其实早在20多年前,我就对生命科学感兴趣,尤其对生物信息学感兴趣。”多年前,李彦宏在一场百度发布会上提及往事。

上世纪90年代,李彦宏在华尔街做程序员时,曾向世界最顶尖生命科学研究机构Merck(默克集团)的研究小组申请过工作,甚至还拿到了offer。他向专攻生物学的妻子马东敏分享这一消息的时候,却被泼了一盆冷水:“你别瞎想了,计算机对生命科学能有什么贡献?”

左思右量后,李彦宏说服自己放弃这个offer。“因为我进入Merck(默克集团)可以调动的资源有限。如果那么多从事生命科学的人都不相信计算机能够对生命科学产生重要影响,那么靠我一个人力量恐怕也很难推动。”李彦宏事后回忆。就此,李彦宏将自己生命科学的梦想暂时搁置。后面的故事已为大家熟知,李彦宏回国创立了百度。

多年来,李彦宏依然一直关注着生命科学领域的发展状况。他曾多次提到IT领域通行多年的摩尔定律:“每隔18个月,计算机的计算能力提升一倍、成本下降了一半。十几年前,基因测序需要花费10亿、20亿才做出来。如今,每个人的基因测序只需花费1000美元左右。”李彦宏不止一次在公开场合表示,摩尔定律高度契合的另一领域就是基因测序。

不仅如此,李彦宏还悄悄开始了尝试。百度发起设立了BV百度风投,这是一家专注于前沿布局的VC基金,除了在AI领域表现抢眼外,其实也在长期关注生物智能领域。据不完全统计,百度风投过往投资的生物计算相关企业超过40家,涉及AI药物发现、多组学数据、分子影像等诸多领域。

投资界拿到了一份名单——从2018年至今,百度在生命科学领域投资的公司有:宸安生物、DeepBiome、Insilico Medicine、齐碳科技、Sherlock Biosciences、东软医疗、RootPath Genomics、Quantapore、Genedock聚道科技、Atomwise等。在MIT Tech Review的十大突破性发明“AI新药发现”板块中,百度风投投资了过半的上榜公司。

去年疫情爆发后,百度不仅在第一时间开放了全世界最快速的RNA结构预测算法LinearFold,还在短短两个月内推出全球首个mRNA疫苗基因序列设计算法 LinearDesign。据了解,这套算法能在11分钟内完成对新型冠状病毒mRNA疫苗的序列设计。

不仅如此,李彦宏还跨界参与完成了一篇医学研究论文。2020年5月,亚洲影响因子最高的学术期刊Cell Research杂志发表了一篇题为《Whole-genome sequencing of 508 patients identifies key molecular features associated with poor prognosis in esophageal squamous cell carcinoma》关于食管鳞状细胞癌的研究论文。该论文共有3名通讯作者,其中,百度公司创始人、董事长兼首席执行官李彦宏(Yanhong Li)赫然在列,一度引发轰动。

53岁李彦宏二次创业,

“生命科学没有尽头,只有尽力”

无独有偶,选择急流勇退的黄峥同样转身走向生命科学研究。

“小时候,老师问我们长大了想做什么,我和很多人一样说想成为科学家。而今一晃已过不惑之年了,想成为真正的科学家也许已经不太可能了,但如果我努力,把中学里最喜欢的化学、大学里学的计算机、工作中学习的经营管理结合起来,我天真的想,说不定也能再做出点有意思的事儿。成不了科学家,但也许有机会成为未来(伟大)的科学家的助理,那也是一件很幸福的事儿。”今年3月,黄峥在致股东信中回忆儿时的梦想。

退休之后,黄峥将去做一些食品科学和生命科学领域的研究。此前,他向浙江大学捐赠一亿美金设立繁星科学基金,支持“计算+”创新实验室的建设,推动学校在生物、医疗、农业、食品等领域的交叉方向展开基础研究及前沿探索。这是黄峥的繁星梦想,跟李彦宏的追求不谋而合。

生命科学是人类一个永恒探索的话题。早在2015年,李彦宏联合红杉中国沈南鹏、高瓴张磊、金沙江创投丁健共同担任了未来科学大奖三大奖项之一的“生命科学大奖”的捐赠人。每人承诺连续出资10年用于该奖项的奖励,奖励金额为100万美元,至今已连续举办5年。

当时,李彦宏曾被提问,为什么明明是计算机出身,却要资助生命科学大奖?他给出的答案是:“创新往往是在很多领域交叉的地方出现的,之所以资助生命科学大奖是希望鼓励不同学科之间加强交流,产生创新的火花,推动科学的进步。”

实际上,为了推动生命科学的发展,李彦宏布局已久。以百度风投原生物投资团队为前身组建的百图生科产业投资,已在全球投资了超过50家早期企业。投资方向包含人工智能、大数据和生物技术、生命科学的交叉领域,以及创新的生命科学和医药研发工具、设备和管线开发平台。

天眼查APP显示,仅在今年,百图生科已至少出手投资3家企业,分别为新景智源、深势科技和索智生物。其中,索智生物是一家AI驱动的新型生物医药公司,今年4月由百图生科、维亚生物、许大强博士团队联合宣布发起设立。同时获得了5000万元天使轮融资,由百图生科领投,维亚生物跟投。

回顾这几年,在探索人类奥秘这件事情上,李彦宏似乎不太像一个商人。尽管有些技术一时无法商业化盈利,甚至颇为烧钱,但在李彦宏看来,只要是对科技创新具有重大意义,那就是百度该做的事情。

今年5月,李彦宏在一次演讲中提到,生物计算产业的发展需要生态和产业链的协同,一家乃至100家的企业可能都远远的不够。“我们希望和科学家、企业家一起构建开放的生物计算的创新生态,去探索广袤浩瀚的生命科学的无人区。”

今年李彦宏53岁,饱尝了前几年百度的至暗时刻。如今过了知天命的年纪,李彦宏接下来要走的,或许是那条曾错过的通向科学家的道路。正如他所说:“在生命健康最关键的领域,哪怕投入再大,风险再高,周期再长,我们也要坚决的去做,生命科学没有尽头,只有尽力。”这是一件值得奋斗终生的事业。

(文章来源: 投资界  张继文 刘博)

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  • 百度都来布局了 ,BAT也不能坐视不理了。
    2021-08-23 18:24
  • 科学研究是非常有意义的
    2021-08-02 10:00
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